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【ためし読み】怪盗レッド THE FIRST 誰のために、戦うか? - 9.小さな尾行者


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9.小さな尾行者

 電車をおりて駅から出ると、もう日が落ちていた。
 足早に駅に出入りする人たちが、多くいる。
 ここからは、緑谷先輩と黄瀬さん、翼先輩と僕とで、方向が分かれてしまう。
「家まで送っていかなくて、大丈夫か?」
 翼先輩が、緑谷先輩と黄瀬さんにたずねる。
「大丈夫よ。人どおりもだいぶあるし、家にも連絡してあるから。じゃあね。圭一郎くん、翼くん」
「わたしも大丈夫です。今日はいっしょにいけて、うれしかったし楽しかったです!」
 緑谷先輩と黄瀬さんが、それぞれ答える。
「お礼を言うのは、こっちだよ。今日は誘ってくれてありがとう、黄瀬さん」
「そうだな。また遊びにいこうぜ」
 僕と翼先輩が言うと、黄瀬さんはうれしそうに頬をほころばせる。
「また明日ね。……あ、翼くんは、このあと圭一郎くんを無理に連れまわしたりしないのよ」
 緑谷先輩が、ジロリと翼先輩をにらむ。
「しないっての!」
 翼先輩が言って、僕たちは笑う。
 最後にもう一度あいさつを交わして、僕たちは二手に分かれて、反対方向に歩きだす。
 駅から50メートルほどはなれたところで、不意に翼先輩が立ち止まった。
「翼先輩?」
 駅からはなれたので、あたりの人どおりは、だいぶ減っている。
「…………そろそろ出てきたらどうだ?」
 翼先輩が、急に路地のかげに向けて言う。
「え? 翼先輩、いったいなにを……」
 僕は驚いて、翼先輩が視線を向けているほうを見る。
 だれかいるのか?
 僕は思わず身がまえる。
 身がまえたって、なにかできるわけじゃないけど、とっさのことだ。
「あれ~、やっぱり翼お兄ちゃんには、ばれちゃってたか」
 こ、この声って……。
「美華子ちゃん!?」
 僕は声を上げる。
 ひょっこり、と路地から姿を見せたのは、美華子ちゃんでまちがいない。
 棒つきのキャンディーをなめながら、いつものように、ひょうひょうとした様子で、僕たちのほうにやってくる。
「まったく。ずっと尾行してただろ」
 翼先輩が、あきれたように言う。
「もしかして、朝から?」
 僕は驚きながら、きく。
「うん、そうだよ」
 美華子ちゃんは、あたりまえのようにうなずく。
「なんのためにそんなことを?」
 僕は理由がわからず、疑問をぶつける。
「そりゃあ、将来のお姉ちゃんになる人かもしれないんだから、気になるでしょ」
「お姉……って、気が早すぎる……っていうか、そんなことないから!」
 さらりと言う美華子ちゃんに、僕は思わず大きな声を出す。
「そう?」
 美華子ちゃんは、首をかしげる。
 ……なにを考えているんだよ、美華子ちゃん。
 そこまで考えて、自分の失言に気がついた。
 べつに美華子ちゃんの義理のお姉ちゃんは、僕の結婚相手だけじゃない。
 翼先輩の結婚相手も、当然ながら義理のお姉ちゃんだ。つまり、黄瀬さん。
 それなのに、僕は自分のことだけを想像して、答えてしまった。
 頬がカッと熱くなる。
「まあ、いいじゃないか。美華子の尾行には気がついてたが、べつに問題ないだろうってほうっておいたんだし」
 翼先輩は、なんでもないことのように言う。
 あいかわらず、翼先輩は大ざっぱすぎる。
 その大ざっぱのおかげか、さっきの僕の失言には、2人ともつっこんでこないけど。
「ところで、お兄ちゃんたち。1つ報告があるんだけど」
 美華子ちゃんが、急に真面目な顔になる。
「なんだ?」
 翼先輩も、真剣な顔で応じる。
 僕も気になって、思考を切りかえる。
「お兄ちゃんたちを尾行してたときに、ちょっと変なやつらを見かけたんだよね」
「おれたちを狙っていたのか?」
 翼先輩が目を細くする。
「ううん。偶然そこにいただけだと思うよ。でも、あまり見かけない、ふつうじゃない感じのやつらだったな。その中の1人に、右腕にナイフで切られたような古傷があってね。傷跡だけなら、なにかの事件の被害者ってこともあり得るけど、そいつは、わざわざ傷の近くに入れ墨を入れてて、自慢してる感じだったよ」
 美華子ちゃんは、思い出す顔をしながら答える。
 観察眼の鋭い美華子ちゃんの話だから、ただ「怪しい」というだけじゃなかったんだろう。
 僕ではわからないけれど、わざわざ報告するぐらいだから、雰囲気や立ち振る舞いに、気になるところがあったんだと思う。
「そうか……」
 翼先輩は、少し考えこむ顔になる。
「だけど、お兄ちゃんたちのデートを尾行することのほうが、重要だったからね! 途中で道が分かれたから、それからは見てないよ」
 美華子ちゃんは、あっさりと言う。



 僕は苦笑いしつつも、ちょっとだけその怪しいやつらというのが、心に引っかかる。
 でも、考えるだけムダか。
 世の中では、毎日のように犯罪が起きている。
「犯罪を起こしそうなやつら」、なんていう疑いだけで、気にしていたら、きりがない。
 そう考えて、僕は美華子ちゃんの話を、頭のすみに追いやった。

<第10章へつづく>

単行本は4月5日(月)発売!



兄妹3人で、怪盗をやるのが夢だったんだーー。
離ればなれに育った翼、圭一郎、美華子。
翼は「3人で『怪盗レッド』をやろう!」と言うけれど…
圭一郎は「誰かのために命を賭ける?そんなこと、僕にはできません」って⁉︎
初代・怪盗レッド、いきなり仲間割れのピンチ!


怪盗レッド THE FIRST 誰のために、戦うか?

  • 作:秋木 真 絵:しゅー
  • 【定価】1320(本体1200円+税)
  • 【発売日】
  • 【サイズ】B6判
  • 【ISBN】9784041101650

単行本第1巻も要チェック!


怪盗レッド THE FIRST ここから、すべては始まった

  • 作:秋木 真 絵:しゅー
  • 【定価】1320(本体1200円+税)
  • 【発売日】
  • 【サイズ】B6判
  • 【ISBN】9784041087664

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