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みんなのイチオシ! “怪盗レッドのナンバー1人気の巻” 前後編を全文ためし読み! 第5回


2022年3~5月におこなわれた 「キミの好きな巻はどれ!? 怪盗レッド総選挙」で、見事に第1位にかがやいた15巻!

謎の男たちから狙われていたところを、マサキに助けられた桜子。
マサキのセーフハウス(隠れ家)のアパートで、いっしょにタキオンの悪だくみをあばく調査をすすめるけれど……!?
いよいよ、待望の「あの人」も登場するよ!

ラストには感動まちがいなし! ぜひ読んでみんなの「イチオシ」の理由を、たしかめてね!



7月13日(水)~8月3日(水)は、『怪盗レッド15 最高のパートナーを信じろ☆の巻』が毎週更新!

写真

6  2人の調査

 アパートの部屋の中は、みごとなほど書類で散らかっていた。
 もともと、あんまり広くないアパートの部屋が、書類で足の踏み場もなくなってる。
「あ~~資料が多すぎるのよ」
 あたし――宇佐美桜子は、手に持っていた書類を畳の上において、天井をあおぐ。
 資料の調査を再開してから、5時間ってところ。
 さすがに、集中力が切れてくる。
「少し休憩にするか」
 マサキが立ちあがり、キッチンにむかう。
 あたしたちが、なぜこんなことをしているか。
 それは、まずあたしが、とある会社のデータ入力のバイトをしたことが始まり。
 今の自分を変えたくて、人生で初めてアルバイトをやってみたものの、その会社のパソコンで、秘密の暗号ファイルをのぞいてしまった。
 今考えると、見なければよかったんだけど、好奇心が勝っちゃったんだから、しかたがない。
 そのことで、怖い黒服の男たちに追いかけられてしまい、間一髪のところを、マサキっていうふしぎな男子に、助けられたの。
 マサキも、あたしが見てしまった情報を知りたがっていて、あたしは自分の身の安全を保障してもらうかわりに、マサキに協力することにしたんだ。
 マサキの説明からわかったのは、あたしを追っているのが、「タキオン」という名前の、世界的な犯罪組織だということ。
 そして、そのタキオンが、今、ろくでもない計画を立てていること。
 その計画のほうは、マサキの知り合いの「正義の味方」にまかせることになってる。
 あたしたちの目的は、タキオンが、ほかにもまだ、なにかかくしていないかを、山のような資料から、探しだすこと。
 あるのかないのかすら、わからないものを探すんだから、正直、楽しい作業じゃない。
 だからといって、見逃したりして、なにか悪いことでもあったら、それこそ後悔しそうだし。
 ……つまり、やるしかないってことになる。
「それにしても、世界の食料事情についての資料が多すぎよ。まるで専門の研究施設じゃない」
 数千枚の書類の半分近くに、世界の食料についてや、それにかかわることが書かれている。
 たとえば、日本は食料の輸入が、輸出に対して圧倒的に多い。
 つまり、日本の国内だけじゃ食料が足りてないから、外国にお金をはらって食料を買っている割合が、世界でも1、2を争うほど高いことが、ことこまかなデータで、表されてる。
 農林水産省が出してるもので、天ぷらそばでは、日本で材料をまかなっている部分は、22%だけだったなんていうデータもある。
 こういった、世界中の国別のデータが、まとめられてるんだよね。
「タキオンの犯罪の根拠らしきものは、今のところ見あたらないな」
 マサキが、マグカップにコーヒーを入れて、もどってくる。
 マグカップを受けとると、コーヒーの香りが鼻をくすぐって、ほっと息をつく。
「やっぱり、あっちの計画のほうが、本当の目的だったんじゃない?」
 あたしは、コーヒーをひと口飲んで、マサキに言う。
 マサキが「正義の味方にまかせる」と言ってた計画。
 タキオンがUFパークを爆破するという、テロの計画だ。
 世界的な犯罪組織というなら、それぐらいやりそうなものだと、思うんだけど……。
「ちがうな」
 マサキは、確信をもっているかのように、首を横にふる。
「少なくとも、おれが知っているタキオンは、テロなんていう利益の少ない事件を起こさない」
 たしかに、遊園地を1つ爆破しただけでは、なんの利益も生まない。
 あるとしたら、遊園地にいる人を人質にして、国や会社からお金をとろうとするってことだろうけど……大がかりすぎるわりに、成功する確率が低すぎる。
「暴力的なことを絶対にしないわけじゃない組織だが、それも利益になる場合だ」
「徹底的な実利主義ってわけね。たしかに無差別テロ計画なんて、意味がないでしょうけど」
「そうだ。だから、テロにはなにか別の意味があるはずだ。この資料に、その手がかりがあると思ったんだが……手詰まりだな」
 マサキが、散らばった資料に目をやる。
 日本にいると、ほとんど名前もきかないような、とある国の食品の輸出入について、食品ごとに丁寧に調べて、書かれている。
 調査した人は、本当に根気があると思うわ。
 …………ん?
 畳の上に無造作におかれた、1枚の資料に目をとめる。これって……。
 あたしは、書類を一気に読みこんでいく。
「なにか見つかったか?」
 マサキが、あたしの行動に気づいて、声をかけてくる。
「これが少し気になって」
 あたしは、読んでいた資料を手にとって、マサキに見せる。
「なんだ?」
「この資料、世界的な食料不足対策として、遺伝子組み換え食品について書かれているの。少し、ほかとは毛色がちがう資料だな、と思って」
 今まで見てきた資料のほとんどは、どこの国が、どんな食料を輸入していたり、または輸出していたりするか。そんなことが、ひとつひとつの食品別にこまかく書かれている感じだった。
 そこに、食料不足の対策についての資料は、なかったのよね。
 それに、もうひとつこの資料が、ほかとちがうところがある。
「たしかに……。だが食料事情というテーマの一環ではある。対策についての資料があっても、不思議ではないだろう」
「そうだけど、ここに書いてある内容は、食料不足というより、その遺伝子組み換え食品の、作り方が専門の人が、書いているのよ。つづきを見てみないとわからないけど、おそらくつづきの資料は、作り方について説明してるんじゃないかと思うわ」
 あたしの記憶にあったのは、資料を書いた人の名前。
 数年前、遺伝子組み換えについて、興味を持ったことがあったんだけど、そのときに資料として読んだ本を書いた人が、この人だったのよね。
「なに? 食料の話ではなく、……作り方か。それは引っかかるな」
 マサキの目が、するどくなる。
「でしょ。これ、日本の大学の教授が書いてるの。だから、会って話をきければ、なにかわかるかもしれない」
「それこそ、むりだ。とつぜん、見知らぬ人間が行ったところで、門前払いだろう。会って話をきくなど、不可能だ」
 マサキは、首を横にふる。
 ……まあ、ふつうなら、そうなんだろうけど。
 もうここまで乗りかかったら、あたしの正体がばれることをおそれてる場合じゃない……か。
 まだ、迷いはある。
 だけど、その迷いの理由は最初みたいに、マサキが信用できないからじゃない。
 あたしが、大学に出入りしているような女子高生だって知ったら、マサキの態度が今とは少し変わっちゃうんじゃないかっていう、ためらい。
 でも……だからって、このままにはしておけない。
 調べられるのに、ほうっておくなんて、あたしの性格的に、ゆるせないしね。
 あたしは、心を決めてマサキを見る。
「――そのことについてなんだけど」
 あたしは、マサキにこう提案した。
「あたしにまかせてくれない?」

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